Donald Trump est de nouveau entré dans l’histoire. Il est le premier président des États-Unis accusé d’avoir tenté d’annuler une élection présidentielle , d’avoir violé le droit des citoyens à faire compter leur vote, d’avoir falsifié un témoin et d’avoir fait obstruction à une procédure officielle, entre autres infractions pénales.

Il est également le premier président à être inculpé . Et c’est sa troisième inculpation en quatre mois – et tout cela se déroule au milieu de sa campagne pour sa réélection en 2024.

Aucune des accusations portées contre Trump n’est surprenante. Son héritage en tant que menteur en série accusé, escroc égoïste, prédateur sexuel et nationaliste blanc – couplé à ses agressions contre les tribunaux et partisan des autoritaires dans le monde – est bien connu.

En effet, il est devenu le principal annihilateur de la démocratie.

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Sept manifestants portant des T-shirts jaune fluo tiennent des lettres orange qui épelent « justice ».
Des manifestants anti-Donald Trump tiennent des lettres qui énoncent «justice» à Washington, DC, le 3 août, alors que l’ancien président Donald Trump devait comparaître devant un tribunal fédéral pour avoir cherché à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020. (AP Photo/Jess Rapfogel)

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Racisme, xénophobie

Comme l’ a observé le chroniqueur politique du Washington Post Max Boot, Trump s’est moqué du leadership politique, a adopté la corruption généralisée et a fourni un modèle pour être l’un des pires présidents de l’histoire américaine . Boot écrit :

« Il a trafiqué le racisme et la xénophobie. Il a incité à la violence. Il s’est prosterné devant les dictateurs et a saccagé nos alliances. Il s’est félicité des attaques russes contre nos élections. Il a enfermé des enfants dans des cages. Il a demandé que ses adversaires soient enfermés.

Autrement dit, Trump a criminalisé à la fois les problèmes sociaux et la politique elle-même.

Trump et ses alliés ont depuis longtemps créé une culture de mensonges, d’illusions, de cruauté et de fausses déclarations. Il a mené une attaque incessante contre la raison, la pensée critique, le jugement éclairé et la responsabilité sociale. Son dégoût pour les Noirs, les migrants et les autres qu’il considère comme jetables n’a d’égal que son soutien à l’élite financière et entrepreneuriale.


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Sa pose populiste est non seulement en contradiction avec ses politiques, telles que la réduction des impôts pour les riches et l’évidement du filet de sécurité sociale, mais a également rapproché la société américaine d’une forme améliorée de suprématie blanche et de fascisme .

Pourtant, malgré les dommages que Trump a causés à la démocratie, il bénéficie d’un soutien presque total du Parti républicain et d’une majorité d’électeurs républicains – un peu plus de 58% disent qu’ils prévoient toujours de voter pour lui à l’élection présidentielle de 2024 s’il remporte le Candidature républicaine. Il semble prêt à décrocher cette nomination.

Encore plus troublant, des sondages récents indiquent qu’il est dans une impasse avec le président américain Joe Biden s’ils sont les candidats à la présidence en 2024.

Deux hommes se disputent sur une grande scène derrière leurs podiums respectifs.
Donald Trump et Joe Biden participent à un débat présidentiel à Nashville, Tennessee, en octobre 2020. (Jim Bourg/Pool via AP)

Qu’est-ce qui explique l’appel de Trump ?

La plupart des médias se concentrent sur les problèmes juridiques de Trump. Mais trop peu a été écrit sur les conditions qui ont donné naissance à sa politique autoritaire ou pourquoi Trump est une honte nationale toujours soutenue par des millions d’Américains.

L’emprise de Trump sur le pouvoir est un cauchemar collectif qui ne peut être compris qu’à l’aune des conditions historiques, économiques, politiques et culturelles dont il est l’aboutissement.

Comme l’a observé l’anthropologue américain Wade Davis :

« Aussi odieux qu’il puisse être, Trump est moins la cause du déclin de l’Amérique qu’un produit de sa descendance. »

Trump incarne une société en crise depuis des décennies, mais surtout depuis les années 1980. C’était une période où la contre-révolution de droite émergeait avec l’élection de Ronald Reagan.

Un homme aux cheveux noirs lève le pouce tandis qu'une femme vêtue de rouge salue d'une limousine.
Ronald Reagan salue la foule tandis que sa femme, la première dame Nancy Reagan, fait signe depuis une limousine lors du défilé inaugural à Washington après la prestation de serment de Reagan en tant que 40e président des États-Unis en janvier 1981. (AP Photo/File )

Depuis lors, les valeurs démocratiques qui ont inspiré le contrat social et le bien commun ont été de plus en plus remplacées par des valeurs de marché qui mettent l’accent sur l’intérêt personnel, la privatisation, la marchandisation, la déréglementation, l’accumulation de profit et la célébration de la cupidité. La culture civique a été attaquée en même temps que l’érosion des valeurs de citoyenneté partagée.

Le marché est devenu un modèle pour contrôler non seulement l’économie, mais toute la société. Le langage de l’individualisme enragé a remplacé la notion de bien commun et a fait place au mépris de la communauté.

Snober la responsabilité sociale

Sous le régime du néolibéralisme, la responsabilité sociale est désormais considérée comme un passif .


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Le gouvernement a été discrédité en tant que force du bien, son infrastructure publique a été érodée et remplacée par une culture de cruauté dans laquelle les questions de compassion, d’attention et de responsabilité éthique ont commencé à disparaître.

Ce qui a émergé, c’est une société marquée par la précarité, la solitude et l’anxiété de masse . Le culte croissant de l’individualisme a rendu difficile pour le public de traduire les problèmes privés en considérations systémiques, affaiblissant l’imagination publique. La montée d’un environnement médiatique où la politique devient une forme de divertissement a contribué à faire taire toute résistance à une culture croissante du mensonge et de la cupidité.

Des niveaux stupéfiants d’inégalités économiques sont également apparus, jetant les bases de l’argent noir qui façonne la politique. Ce poison néolibéral a contribué à créer une société de monstres politiques, immunisés contre les vertus et les conditions de la démocratie.

Un bâtiment en forme de dôme orné est vu derrière un sans-abri allongé sur un évent à vapeur dans une zone herbeuse.
Un sans-abri se reposant sur un évent à vapeur sur le National Mall en 2019 à Washington. (AP Photo/Julio Cortez)

Les libertés démocratiques enracinées dans l’égalité, la liberté de la peur, de la pauvreté et de la précarité ont cédé la place à ce que l’on appelle des libertés laides utilisées pour creuser les profondeurs de la haine et de l’égoïsme et redéfinir la citoyenneté comme le privilège exclusif des nationalistes chrétiens blancs et des évangéliques radicaux .

Harnaché à l’exclusion et au sectarisme, le langage de la liberté a finalement été invoqué par Trump et d’autres politiciens du Parti républicain pour produire des politiques qui ont interdit les livres, écrasé la dissidence, limité les discussions en classe et sur le lieu de travail sur la race, blanchi l’histoire afro-américaine et justifié une politique antidémocratique virulente . une politique qui fait écho aux fantômes d’un passé fasciste .

L’Amérique à la croisée des chemins

Les problèmes les plus importants auxquels les Américains sont confrontés aujourd’hui ne concernent pas uniquement la corruption, l’anarchie ou l’autoritarisme ouvert de Trump – il s’agit d’apprendre de l’histoire.

Nous devons repenser les mensonges que le capitalisme néolibéral nous a racontés sur la façon dont la société américaine se définit tout en repensant ce qu’il faudra pour défier et vaincre les forces antidémocratiques qui ont donné naissance à Trump.

L’élection de 2024 ne devrait pas se limiter aux déboires juridiques en cours de Trump. Ce devrait être une directive sur le type de société que les Américains veulent et sur le genre d’avenir qu’ils souhaitent pour leurs enfants. Ils devraient considérer l’élection comme un choix entre la démocratie et la poursuite de la criminalisation de la politique américaine.

Professeur titulaire pour la bourse d’études dans l’intérêt public au Département d’études anglaises et culturelles, Université McMaster

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