Mais sans une coopération mondiale rapide et efficace, le monde risque de ne pas sortir de cette crise en toute sécurité.

Une stratégie globale de sortie de COVID-19

La pandémie de COVID-19 représente une menace sans précédent pour la santé publique et l’économie mondiale. Ce n’est qu’en abandonnant la rhétorique et les politiques nationalistes et en adoptant une coopération internationale plus forte que les gouvernements peuvent protéger les personnes qu’ils prétendent représenter.

OXFORD – Le monde qui émerge de la pandémie de coronavirus est peut-être un ensemble en guerre de pays plus fermés et nationalistes qu’auparavant. Mais sans une coopération mondiale rapide et efficace, le monde risque de ne pas sortir de cette crise en toute sécurité.

Pour l’instant au moins, les réponses nationalistes brutales prédominent. Parallèlement aux couvre-feux, aux bouclages et aux réquisitions, les gouvernements ferment les frontières et utilisent la rhétorique de guerre pour rallier leurs populations. Les chaînes d’approvisionnement et le commerce mondiaux sont perturbés non seulement par les fermetures, mais aussi par la concurrence des pays riches pour l’approvisionnement .

Bientôt, cependant, les gouvernements devront redémarrer l’économie mondiale. Et cela nécessitera une coopération internationale dans plusieurs domaines clés.

Le premier élément crucial d’une stratégie de sortie de COVID-19 est un dépistage massif (à la fois pour l’infection et l’immunité), afin que les personnes en bonne santé puissent retourner au travail et celles qui sont infectées puissent recevoir un traitement approprié. Pour cela, les pays auront besoin de fournitures adéquates de kits de test et d’équipements de protection, ainsi que de ventilateurs et d’un accès aux traitements émergents.

La coopération internationale est essentielle pour permettre des tests et des traitements de masse. Copan, l’un des principaux fournisseurs d’écouvillons utilisés pour le prélèvement d’échantillons nasopharyngés, est basé dans le nord de l’Italie. Les réactifs utilisés pour extraire l’ARN viral des cellules collectées sont produits principalement par Qiagen, une société allemande dotée d’une chaîne d’approvisionnement mondiale complexe. Et les entreprises étrangères fabriquent environ la moitié des ventilateurs aux États-Unis; un tiers vient d’Europe.

Et pourtant, alors que les gouverneurs des États américains soumissionnent les uns contre les autres pour des ventilateurs rares, certains gouvernements européens interdisent leur exportation. Et un ministre du gouvernement britannique a déclaré que l’incapacité du pays à se procurer les réactifs nécessaires ralentit les tests .

La solution consiste à accroître la coopération dans la production et la distribution, en utilisant le plus efficacement possible les chaînes d’approvisionnement mondiales et en mettant en commun les ressources et les équipements de manière à ce qu’ils puissent être alloués lorsque le besoin s’en fait sentir d’un pays à l’autre. La Chine, par exemple, fait maintenant don de ventilateurs aux États-Unis et exporte des masques.

Une deuxième composante d’une stratégie de sortie est une surveillance et un contrôle efficaces des maladies. Certes, de nombreux pays rechignent à la surveillance en ligne du type utilisé en Chine et en Corée du Sud. Mais le suivi manuel des contacts étant trop long, il est difficile d’envisager une stratégie de sortie qui n’inclue pas d’applications à cet effet.

En effet, une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford suggère que les applications de traçage peuvent être efficaces pour réduire les taux d’infection, même lorsque seulement 60% de la population les adopte. Les sociétés occidentales doivent donc tirer les leçons des succès de la Chine et de la Corée du Sud, et équilibrer les craintes d’augmenter la capacité de surveillance de leurs propres gouvernements contre les préjudices que les gens souffrent d’être maintenus en détention.

Les pays hésitants devraient coopérer rapidement pour adapter les outils de surveillance à la nécessité de protéger les droits civils. Cela nécessitera une surveillance transparente, des principes clairs d’équité (y compris l’égalité d’accès et de traitement), une solide protection des données et des audits des algorithmes utilisés.

Troisièmement, une stratégie de sortie mondiale du COVID-19 serait plus sûre avec un vaccin efficace. Heureusement, la coopération scientifique internationale accélère les progrès vers son développement. Des chercheurs en Chine, aux États-Unis et en Europe partagent des séquences du génome viral , tandis que des médecins de l’Université Harvard; l’hôpital Xijing à Xi’an, Chine; et l’Italie du Nord travaillent sur des traitements , et les meilleurs virologues partagent les résultats des conférences téléphoniques de l’Organisation mondiale de la santé et les placent dans des archives en ligne telles que medRxiv et bioRxiv .

Une coopération internationale sera également nécessaire pour garantir le déploiement d’un vaccin à l’échelle mondiale. Ces derniers jours, les autorités chinoises ont signalé de nouveaux cas de COVID-19 qui ont été « importés » d’autres pays , tandis que certains experts en Europe et en Amérique du Nord anticipent déjà une deuxième vague de virus.

Ici, l’histoire est instructive. Bien que les vaccinations aient permis à la plupart des pays riches d’ éliminer unilatéralement la variole à la fin des années 40, la maladie revenait de l’extérieur de leurs frontières. Il a fallu un effort mondial lancé par l’OMS pour éradiquer la variole dans le monde d’ici 1978.

Il est également nécessaire de disposer d’un système d’alerte précoce pour détecter l’émergence de virus nouveaux ou mutés. Comme l’a montré la Corée du Sud, une alerte COVID-19 précoce permet à un gouvernement de réagir rapidement en intensifiant les tests et en engageant l’ensemble de la population dans la recherche et le confinement des contacts, réduisant ainsi potentiellement les coûts économiques et sociaux d’une épidémie.

Mais les alertes précoces obligent les gouvernements à informer le monde des nouvelles infections dès qu’elles les découvrent, ce qui peut être une question délicate. Les pays ont donc besoin d’être assurés que la déclaration des flambées de maladies ne les exposera pas à des sanctions instantanées sous la forme de restrictions inutiles aux voyages et au commerce, et que de telles mesures seraient introduites en coopération.

Le monde aurait dû tirer cette leçon des épidémies de SRAS et d’Ebola des deux dernières décennies. Les restrictions aux voyages et au commerce imposées par 40 pays ont entravé la notification des épidémies d’Ebola, entravant la riposte mondiale. De même, l’expérience de la Chine avec le SRAS a peut-être laissé ses dirigeants moins enclins à informer le monde extérieur de l’épidémie de COVID-19. Une fois qu’ils l’ont fait, les pays ont fermé leurs frontières d’une manière qui contredisait les directives de l’OMS . Une fois cette crise terminée, les gouvernements devront renforcer le système d’alerte précoce, étant entendu que cela nécessite une contrepartie coopérative .

Enfin, plus nous agissons rapidement et efficacement pour contenir la propagation du virus dans les pays les plus pauvres et les plus peuplés du monde, mieux nous pouvons protéger tout le monde. Cela nécessite des investissements urgents dans la prévention qui dépendent également de la coopération – notamment via les Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies, le financement d’urgence du Fonds monétaire international (que plus de 90 pays ont jusqu’à présent demandé) et le soutien sanitaire d’urgence de la Banque mondiale .

La pandémie de COVID-19 représente une menace sans précédent pour la santé publique et l’économie mondiale. Ce n’est qu’en abandonnant la rhétorique et les politiques nationalistes et en adoptant une coopération internationale plus forte que les gouvernements peuvent protéger les personnes qu’ils prétendent représenter.

Par NGAIRE WOODS

Ngaire Woods est doyen de la Blavatnik School of Government de l’Université d’Oxford.

ET

RAJAIE BATNIJI

Rajaie Batniji est cofondatrice de Collective Health.

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