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Un puissant séisme de magnitude 6,8 a frappé le Maroc vendredi soir, tuant près de 300 personnes et obligeant de nombreux habitants à passer la nuit dans les rues. Selon l’Institut géologique des États-Unis (USGS), il s’agit de la plus forte secousse ayant frappé cette partie de ce pays d’Afrique du Nord. en plus d’un siècle.

Le séisme a frappé la chaîne de montagnes du Haut Atlas marocain peu après 23 heures, heure locale, à une profondeur relativement faible de 18,5 kilomètres (11,4 milles), a indiqué l’USGS, avec l’épicentre situé à environ 72 kilomètres (44,7 milles) au sud-ouest de Marrakech, une ville d’environ 840 000 habitants et une destination touristique prisée.

Au moins 296 personnes ont été tuées et 153 autres blessées, a annoncé samedi le ministère marocain de l’Intérieur.

La plupart des décès sont survenus dans des zones montagneuses difficiles d’accès, a rapporté Reuters, citant un responsable local.

Les Forces armées royales marocaines ont averti que les habitants étaient toujours vulnérables aux répliques.

« Nous vous rappelons la nécessité de faire preuve de prudence et de prendre des mesures de sécurité en raison du risque de répliques », a écrit l’armée sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter.

L’USGS a déclaré que le séisme de vendredi soir avait été d’une intensité inhabituelle pour cette partie du Maroc.

« Les tremblements de terre de cette ampleur dans la région sont rares, mais pas inattendus. Depuis 1900, il n’y a eu aucun séisme de M6 (magnitude 6) et plus dans un rayon de 500 km autour de ce séisme, et seulement 9 séismes de M5 (magnitude 5) et plus », a déclaré l’USGS.

L’organisme américain prédit que « des dégâts importants sont probables et que la catastrophe est potentiellement généralisée », notant que de nombreuses personnes dans la région résident dans des structures qui sont « hautement vulnérables aux secousses sismiques ».

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La télévision d’État Al-Aoula a montré samedi que plusieurs bâtiments se sont effondrés près de l’épicentre et a rapporté que des milliers de personnes avaient fui leurs maisons après que l’Institut national de géophysique du pays a mis en garde contre des répliques.

La plupart des maisons du village de montagne d’Asni, près de l’épicentre, ont été endommagées, a déclaré à Reuters Montasir Itri, un habitant local.

« Nos voisins sont sous les décombres et les gens travaillent dur pour les secourir en utilisant les moyens disponibles dans le village », a-t-il déclaré.

Des secousses ont également été ressenties plus à l’ouest, près de Taroudant, où un habitant a déclaré qu’il avait fui son domicile et qu’il y avait eu des répliques après le séisme initial, selon Reuters.

« La terre a tremblé pendant environ 20 secondes. Les portes se sont ouvertes et fermées toutes seules alors que je me précipitais en bas du deuxième étage », a déclaré l’enseignant Hamid Afkar à Reuters.

La télévision d'État Al-Aoula de Morrow a montré samedi que plusieurs bâtiments se sont effondrés près de l'épicentre du séisme.

Dans la vieille ville de Marrakech, site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, certaines maisons se sont effondrées et les gens déplaçaient les débris à la main en attendant du matériel lourd, a déclaré un habitant local, Id Waaziz Hassan, à l’agence de presse Reuters.

Un autre habitant de Marrakech, Brahim Himmi, a déclaré à Reuters avoir vu des ambulances sortir de la vieille ville et que de nombreuses façades d’immeubles avaient été endommagées. Il a ajouté que les gens étaient effrayés et restaient dehors en cas de nouveau séisme.

« Le lustre est tombé du plafond et je suis sorti en courant. Je suis toujours sur la route avec mes enfants et nous avons peur », a déclaré à Reuters Houda Hafsi, une habitante de Marrakech de 43 ans.

Ancienne ville impériale dont l’histoire remonte à près de 1 000 ans, Marrakech regorge de palais, de mosquées, de jardins et de marchés animés de l’époque médiévale. Son vieux centre-ville est entouré de murs en terre rouge et rempli de bâtiments construits en grès rouge, ce qui a valu à la ville son surnom de « ville rouge ».

Les murs ont été construits pour la première fois au début du XIIe siècle et certains remparts ont été endommagés lors du séisme, a rapporté la chaîne de télévision Al Aoula.

Avant la pandémie de Covid, la vieille ville attirait près de trois millions de touristes en 2019.

En plus de sa riche culture et de son histoire, Marrakech est également la quatrième plus grande ville de Mocorro et un centre économique majeur.

Des secousses ont également été ressenties dans la capitale Rabat, à environ 350 km au nord des montagnes du Haut Atlas, a indiqué Reuters citant des témoins oculaires.

Reuters a contribué à ce rapport.

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4 Commentaires

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