Le coronavirus doit être considéré comme l'ennemi commun du monde. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une guerre, nous avons néanmoins besoin d'une mobilisation «guerrière» des ressources.

Le monde a initialement rencontré la crise du COVID-19 d’une manière non coordonnée, avec trop de pays ignorant les signes avant-coureurs et allant de l’avant. Il est maintenant clair que le seul moyen de s’en sortir est ensemble.

BRUXELLES – Le contraste entre le silence des rues et des places européennes et la réalité tumultueuse et douloureuse de nombre de ses hôpitaux est déchirant. COVID-19 a non seulement l’Europe, mais toute la communauté mondiale sous sa coupe. Il est déjà clair que la pandémie remodèlera notre monde. Mais précisément comment dépendra les choix que nous faisons aujourd’hui. Le coronavirus doit être considéré comme l’ennemi commun du monde. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une guerre, nous avons néanmoins besoin d’une mobilisation «guerrière» des ressources.

Mais en temps de crise, notre instinct est de nous replier sur nous-mêmes, de nous débrouiller seuls. Cette réaction, bien que compréhensible, est vouée à l’échec. Faire cavalier seul garantit que la lutte durera plus longtemps et que les coûts humains et économiques seront bien plus élevés. Bien que l’ennemi ait déclenché des réflexes nationalistes, nous ne pouvons le vaincre qu’avec une coordination transfrontalière – en Europe et au-delà.

Nous avons besoin d’une approche internationale commune de la pandémie et de l’aide aux plus vulnérables, notamment ceux des pays en développement et des zones de conflit. J’ai souligné ce point lors de récentes discussions avec les ministres des Affaires étrangères du G7 et bien d’autres. L’Union européenne doit et fera partie de l’effort.

Le moment est venu de montrer que la solidarité n’est pas une expression vide de sens. Heureusement, cela est déjà démontré en Europe, où la France et l’Autriche envoient plus de trois millions de masques en Italie, et où l’Allemagne accueille et traite des patients de France et d’Italie. Après une première phase de décisions nationales divergentes, nous entrons maintenant dans une phase de convergence dans laquelle l’UE occupe une place centrale.

Pour sa part, l’organisation prend des décisions pour faciliter l’approvisionnement conjoint en équipements médicaux vitaux, une relance économique commune et des efforts consulaires coordonnés pour rapatrier les citoyens de l’UE bloqués. À la suite d’une réunion virtuelle du Conseil européen, les dirigeants de l’UE ont convenu d’intensifier leurs efforts conjoints, notamment en développant un système européen de gestion des crises et une stratégie commune de gestion du coronavirus.

La crise COVID-19 n’est pas une bataille entre pays ou systèmes. À différents stades de la pandémie, il y a eu une assistance réciproque entre l’Europe, la Chine et d’autres pays, démontrant un soutien mutuel et une solidarité. L’UE a soutenu la Chine lorsque l’épidémie est apparue au début de l’année, et maintenant la Chine envoie du matériel et des médecins pour aider les pays touchés du monde entier.

Ce sont des exemples concrets de solidarité et de coopération mondiales; ils doivent devenir la norme. Une façon de penser au COVID-19 est qu’il accélère l’histoire. Quels que soient les changements qui s’annoncent, l’UE doit rester un facteur unificateur, en encourageant les efforts conjoints avec la Chine et les États-Unis pour lutter contre la pandémie et ses conséquences. Ce n’est que si ces trois pouvoirs vont dans la même direction que le G20 et les Nations Unies peuvent faire une réelle différence.

Au-delà de la coordination internationale entre les gouvernements, la coopération entre les scientifiques, les économistes et les décideurs doit également être renforcée. Pendant la crise financière de 2008, le G20 a joué un rôle central dans le sauvetage de l’économie mondiale en chute libre. Il existe une fois de plus un besoin urgent de leadership mondial dans ce sens.

Il existe quatre grandes priorités pour la coopération mondiale. Premièrement, nous devons mettre en commun les ressources pour produire de nouveaux traitements et un vaccin, qui devraient être considérés comme un bien public mondial. Deuxièmement, nous devons limiter les dommages économiques en coordonnant les mesures de relance budgétaire et monétaire et en protégeant le commerce mondial des marchandises. Troisièmement, nous devrions prévoir de rouvrir les frontières de manière coordonnée chaque fois que les autorités sanitaires donneront leur feu vert. Enfin, nous devons coopérer pour lutter contre les campagnes de désinformation.

Le résultat du récent sommet virtuel du G20 pointe dans cette direction générale. Mais les initiatives mondiales et multilatérales devront être soutenues et pleinement mises en œuvre dans les jours et les semaines à venir.

Alors que le virus se propage à l’échelle mondiale, nous devons accorder une attention particulière à son impact croissant sur les pays fragiles, où il menace d’aggraver les crises de sécurité existantes. En Syrie, au Yémen, à Gaza et en Afghanistan, des millions de personnes ont déjà souffert pendant des années de conflit. Imaginez ce qui pourrait suivre si le coronavirus émerge dans les camps de réfugiés de la région, où les services d’assainissement et de santé sont déjà débordés et les travailleurs humanitaires ont déjà du mal à fournir de l’aide.

Ensuite, il y a l’Afrique, qui est d’une importance capitale. En raison de l’épidémie d’Ebola de 2014-2016 et d’autres épidémies, les pays africains ont une certaine expérience qui manque à l’Europe dans cette crise. Mais les systèmes de soins de santé sur le continent restent globalement faibles et le nombre de personnes infectées augmente.

Dans de nombreux pays en développement, un grand nombre de personnes n’ont souvent d’autre choix que de sortir tous les jours et de vivre de l’économie informelle. Pire encore, le lavage des mains et l’éloignement social peuvent être beaucoup plus difficiles dans ces pays, car l’eau courante n’est pas toujours disponible et les familles ont tendance à vivre dans des espaces exigus.

C’est un combat qui aura besoin de financement pour gagner. Les pays en développement dépendent essentiellement de trois sources de financement: l’investissement étranger, les envois de fonds et le tourisme. Pourtant, les trois sont désormais durement touchés. À l’échelle mondiale, les flux de capitaux ont chuté de façon spectaculaire, les investisseurs se réfugiant dans des lieux sûrs et les travailleurs migrants perdant leur emploi et ne pouvant envoyer d’argent chez eux. 

Nous sommes confrontés à une récession mondiale; pour éviter un krach économique dans les pays en développement, un soutien financier et des lignes de crédit importants seront nécessaires – et bientôt. La coordination entre les banques centrales et les institutions financières internationales est la seule voie viable à suivre.

Enfin, au milieu de la morosité écrasante, il y a une chance de mettre fin aux conflits de longue durée. Il y a déjà eu des signes positifs de coopération entre rivaux. Les Émirats arabes unis et le Koweït, par exemple, ont récemment envoyé de l’aide à l’Iran, qui a été particulièrement touché par COVID-19. Personne ne peut se permettre de mener plusieurs guerres en même temps. Comme le Secrétaire général des Nations Unies António Guterres l’ a exhorté , nous devons utiliser cette crise comme une occasion de rétablir la paix.

Par JOSEP BORRELL

Josep Borrell est haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et vice-président de la Commission européenne.

Project-syndicate