Covid-19, la maladie déclenchée par le virus, a déjà modifié l'ordre mondial d'une manière qui dépasse l'imagination

La pandémie de COVID-19 est susceptible d’imposer de lourds coûts humains, financiers, économiques et sociaux à l’Afrique. Mais la crise crée également une opportunité de réexaminer les priorités budgétaires et économiques du continent, de renforcer les secteurs sociaux et de santé et de créer un fonds mondial pour soutenir les investissements productifs.

WASHINGTON, DC – La pandémie de coronavirus n’aurait pas pu arriver à un moment pire pour l’Afrique. Malgré l’amélioration de la gestion macroéconomique au cours de la dernière décennie, le continent n’a toujours pas les ressources nécessaires pour lutter contre les niveaux élevés de pauvreté et d’inégalité, créer des emplois dans le secteur formel et favoriser les transformations structurelles nécessaires pour absorber 12 millions de jeunes sur le marché du travail chaque année. Et maintenant, COVID-19 menace de briser le dos de l’Afrique sur le plan économique.

La faible croissance annuelle moyenne de l’Afrique de 3,3% en 2014-2019 était principalement le résultat de stratégies de développement erronées axées sur les industries à forte intensité de capital non viables (souvent dans les secteurs des produits de base), au lieu de promouvoir des secteurs compétitifs à forte intensité de main-d’œuvre. Une croissance insuffisante a à son tour entravé les finances publiques, entraînant des systèmes de santé sous-financés, une gouvernance faible, une augmentation rapide de la dette publique et d’importants déficits d’infrastructure.

Compte tenu de la précarité des établissements de santé en Afrique et de sa pénurie de médecins, d’agents de santé, de médicaments et de fournitures médicales, les infections à COVID-19 devraient augmenter, provoquant une crise humanitaire qui ne sera probablement pas signalée. Le virus pourrait se propager largement dans les zones les plus pauvres sans branchements d’eau ou d’égouts, et dans les communautés où les faibles niveaux d’éducation, les habitudes sociales dominantes et le scepticisme envers le gouvernement compliquent les efforts de confinement. Si un remède contre le COVID-19 n’est pas largement disponible prochainement, la pandémie pourrait dévaster l’Afrique.

De plus, l’arrêt prolongé de l’activité économique dans les pays du G20 (dont certains sont confrontés à de profondes récessions) entraînera une forte décélération de la croissance mondiale. Cela affectera les exportations africaines, principal moteur de la croissance du continent, et aggravera les balances commerciales et courantes des pays. Les envois de fonds des travailleurs et les investissements étrangers directs diminueront également, à mesure que la pandémie étrangle les économies avancées.

De plus, la baisse des prix du pétrole, du gaz naturel, des métaux et des minéraux compromettra considérablement la situation budgétaire de nombreuses grandes économies africaines, en particulier le Nigéria, l’Afrique du Sud, l’Algérie, le Cameroun, l’Angola, la République démocratique du Congo, la Guinée équatoriale, le Tchad. , le Congo et la Tanzanie. Cela obligera les gouvernements à effectuer des ajustements macroéconomiques douloureux au moment le plus difficile.

Pire encore, la capacité de l’Afrique à utiliser des politiques monétaires et fiscales pour atténuer l’impact économique de la pandémie est limitée. Alors que les gouvernements et les banques centrales du monde entier ont adopté des mesures de relance à court terme robustes et souvent sans précédent, la plupart des pays africains n’ont pas l’espace politique et la capacité de le faire, ou sont contraints par des arrangements monétaires qui les empêchent de mettre en œuvre des stratégies nationales.

Certes, quelques pays comme le Maroc, le Ghana, Maurice et le Kenya ont lancé des programmes nationaux de relance tout en lançant également des réformes structurelles pour améliorer leurs perspectives budgétaires à moyen terme. Mais de telles politiques seraient plus efficaces si elles étaient conçues et mises en œuvre au niveau continental.

À court terme, l’Afrique a besoin d’un espace budgétaire plus important pour stimuler les dépenses de santé, contenir la propagation du COVID-19, aider les secteurs les plus touchés et stimuler la consommation intérieure, tandis que les banques centrales du continent devraient réduire les taux d’intérêt et canaliser les liquidités vers les entreprises et ménages. Mais toutes les mesures de dépenses doivent être mises en œuvre de manière transparente, contrôlées par des conseils budgétaires indépendants et complétées par des programmes de réforme crédibles qui renforcent les cadres de dépenses à moyen terme. Pour atteindre ces objectifs, les chefs d’État et de gouvernement de l’Union africaine devraient tenir une réunion virtuelle d’urgence pour mobiliser environ 10% du produit intérieur brut du continent (250 milliards de dollars), y compris auprès des banques centrales et des banques de développement, et coordonner les dépenses au-delà des frontières.

Des mesures à l’échelle du continent devraient également être adoptées pour améliorer la coordination des politiques fiscales nationales, accroître le recouvrement et stimuler la croissance économique afin que tous les pays puissent renforcer leurs systèmes de santé nationaux. En particulier, l’accélération de la mise en œuvre de la zone de libre-échange continentale africaine offrirait un espace budgétaire supplémentaire. Une étude récente a montré que quelques mesures de politique commerciale facilement applicables – telles que l’élimination des tarifs bilatéraux actuels et de toutes les barrières non tarifaires sur les biens et services sur le continent, et la réduction du temps nécessaire pour traverser les frontières – généreraient 134 milliards de dollars par année, soit 4,5% du PIB de l’Afrique.

Deuxièmement, l’Afrique a besoin d’un mécanisme de financement international spécial destiné à améliorer sa croissance future de la productivité. Une telle initiative soutiendrait les dépenses d’urgence pour les systèmes de santé dans les pays aux contraintes budgétaires, tout en stimulant la demande intérieure. En outre, il contribuerait à financer la construction d’infrastructures rentables dans des secteurs compétitifs, jetant ainsi les bases d’une industrialisation et d’une croissance futures.

Cette facilité pourrait initialement être financée par une dotation de 1 billion de dollars des investisseurs institutionnels, des banques régionales de développement, du secteur privé et des gouvernements du G20. Il allouerait l’épargne mondiale aux projets à haut rendement qui ont un impact significatif sur le développement économique et l’emploi. Une telle facilité générerait à terme un financement public autosuffisant pour les secteurs sanitaire et social de l’Afrique, réduirait l’écart grandissant entre riches et pauvres et ferait du continent un contributeur important à la demande mondiale.

Troisièmement, les arrangements monétaires et les réglementations du secteur financier existants qui entravent la compétitivité extérieure – en particulier celle des 14 pays de la zone franc CFA dont la monnaie est liée à un euro fort – devraient être réformés pour permettre une flexibilité du taux de change. De même, des initiatives telles que la loi sur la croissance et les opportunités en Afrique des États-Unis et Tout sauf les armes de l’Union européenne, en vertu desquelles les importations en provenance d’Afrique sont exemptes de droits et de quotas, devraient être ouvertes à tous les pays africains sans conditionnalité politique.

Enfin, un nouveau programme complet d’ allégement de la dette devrait être envisagé pour les pays africains dotés d’une bonne gouvernance. Le continent a actuellement un stock total de dette extérieure et intérieure de 500 milliards de dollars, et le ratio médian de la dette au PIB est passé de 38% en 2008 à 54% en 2018. En provoquant un effondrement des exportations et des termes de l’échange, le COVID -19 pandémie pousse les pays africains à une croissance négative par habitant . Compte tenu des besoins de financement et de la croissance démographique du continent, les niveaux d’endettement deviendront rapidement insoutenables sans remise de dette et sans politiques visant à rendre la dette de l’Afrique plus transparente et mieux gérée.

La pandémie de COVID-19 est susceptible d’imposer de lourds coûts humains, financiers, économiques et sociaux à l’Afrique. Mais la crise crée également une opportunité de réexaminer les priorités budgétaires et économiques du continent, de renforcer les secteurs sociaux et de santé et de créer un fonds mondial pour soutenir les investissements productifs.

Ce commentaire reflète les opinions personnelles de l’auteur et ne représente pas nécessairement les vues de la Banque mondiale et de ses organisations affiliées.


CÉLESTIN MONGA

Célestin Monga, ancien vice-président et économiste en chef du Groupe de la Banque africaine de développement et ancien directeur général de l’Organisation des Nations Unies pour le développement industriel, est conseiller économique principal à la Banque mondiale. 

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