L'ancien directeur du Credit Suisse, Tidjane Thiam, n'a pas vécu en Côte d'Ivoire depuis des années © Giulia Marchi / Bloomberg

Le président ivoirien Alassane Ouattara a rejeté les efforts d’Emmanuel Macron pour désamorcer les tensions avant les élections dans l’ancienne colonie française, rejetant une suggestion de Paris selon laquelle il soutiendrait l’ancien directeur général du Credit Suisse Tidjane Thiam dans un futur gouvernement.

Lors d’une réunion à l’Elysée le 4 septembre, le président français n’a pas réussi à convaincre son homologue ivoirien de reporter les élections présidentielles, dont le premier tour a lieu le 31 octobre, selon trois personnes au courant de la conversation.

Le nom de M. Thiam, citoyen franco-ivoirien, a ensuite été lancé entre autres comme une personne que Paris verrait favorablement à un poste de direction dans une future administration Ouattara, si le dirigeant ivoirien sortant remportait un troisième mandat, ont déclaré les gens.

M. Macron a tenté de dissuader M. Ouattara, 78 ans, de solliciter un autre mandat, auquel de nombreux Ivoiriens s’opposent et est interdit par une constitution adoptée en 2016. L’Elysée favorise un transfert de pouvoir à une génération plus jeune et craint qu’un résultat contesté ne conduise aux affrontements violents dans un pays qui a subi deux guerres civiles au cours des deux dernières décennies. Au moins une douzaine de personnes ont été tuées lors de manifestations anti-Ouattara ces dernières semaines et des personnalités de l’opposition ont appelé à la désobéissance civile.

Cependant, les efforts diplomatiques de M. Macron ont été perçus comme une ingérence à l’ancienne par M. Ouattara, ont déclaré les gens.

M. Macron s’est engagé à mettre fin à la tradition d’ingérence de la France dans les affaires de ses anciennes colonies africaines. Connue sous le nom de Françafrique, la politique avait abouti à soutenir les dirigeants autocratiques pour protéger les intérêts économiques français.

La France reste néanmoins un partenaire commercial clé pour de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest et dispose de troupes combattant les groupes islamistes au Sahel.

Un responsable français qui a assisté à la réunion de l’Elysée a confirmé que le nom de M. Thiam avait été évoqué entre autres, mais a insisté sur le fait qu’il était «fiction» de suggérer que M. Macron avait fait des propositions concrètes pour une participation de M. Thiam dans une administration Ouattara. «Il est vrai que la conversation a été assez ouverte et directe, mais il n’y a jamais eu de situation comme celle-là sur la table», a-t-il déclaré.

Interrogé sur un rôle possible pour M. Thiam dans la politique ivoirienne, le responsable a déclaré: «Cela pourrait être un développement positif pour la Côte d’Ivoire, mais nous ne pouvons pas être en mesure de le promouvoir. Si nous mettons cela sur la table, ce serait la meilleure façon de le tuer.

Mais l’une des personnes informées de la conversation a noté que M. Thiam était un étranger dans son pays: “Je pense qu’il est mis dans le mélange parce que Macron cherche à avoir une influence bénigne.”

M. Thiam, qui a été le premier citoyen ivoirien diplômé de l’école d’ingénieurs d’élite française Ecole Polytechnique et le premier PDG noir d’une grande banque européenne, n’a pas vécu en Côte d’Ivoire depuis des années. Son éviction du Credit Suisse au printemps a fait suite à des révélations sur l’espionnage d’entreprises contre les hauts dirigeants qui partaient. La banque n’a trouvé aucune preuve de son implication dans l’ordonnance de l’observation et une enquête des régulateurs suisses est en cours.

M. Thiam a déclaré que les conditions d’élections pacifiques ou crédibles n’existaient pas en Côte d’Ivoire et qu’il craignait un retour à la violence. Bien qu’il ait désavoué son intérêt pour la politique, une personne proche de lui a déclaré qu’il pourrait être persuadé de retourner dans son pays d’origine.

Une porte-parole de M. Ouattara a nié que M. Macron l’avait exhorté à retarder les élections et a déclaré que le président français n’avait suggéré à personne, y compris M. Thiam, pour des rôles dans le gouvernement. «La France a toujours indiqué clairement qu’elle n’intervenait pas dans les affaires intérieures des autres pays, et cela inclut la Côte d’Ivoire», a-t-elle déclaré.

L’Elysée a refusé de commenter M. Thiam. M. Macron et M. Ouattara ont eu une discussion «franche et transparente» lors du déjeuner à l’Élysée le 4 septembre, a déclaré un responsable français, ajoutant: «Il [M. Macron] est en faveur d’une transition démocratique, et il n’y en a pas. ”

«Il est au-delà de tout raisonnement pourquoi Ouattara, qui a apporté une telle croissance économique à son pays et pourrait en sortir en tant qu’homme d’État âgé», se présenterait à nouveau, a déclaré Idayat Hassan, chef du Centre pour la démocratie et le développement basé à Abuja. «C’est un revers malheureux pour la démocratie dans la région.»

La solution préférée de Paris a été que les deux principaux candidats – M. Ouattara et le chef de l’opposition âgé de 86 ans, Henri Konan Bédié – se retirent du concours, ont déclaré des personnes informées des pourparlers. L’idée était que les «vieux éléphants» se retirent, a déclaré un responsable parisien.

La Côte d’Ivoire, le plus grand producteur de cacao au monde, a été marqué par deux guerres civiles ce siècle – la plus récente en 2011 lorsque le président de l’époque, Laurent Gbagbo, a refusé de se retirer après avoir perdu une élection, la plupart de la communauté internationale a déclaré avoir été gagnée par M. Ouattara. Les troupes françaises et onusiennes ont soutenu M. Ouattara.

M. Ouattara, ancien banquier central, a changé d’avis sur le fait de ne pas chercher un autre mandat après le décès de son successeur préféré, Amadou Gon Coulibaly, en juillet. Le dirigeant ivoirien affirme que la règle du troisième mandat ne lui est pas applicable car elle a été adoptée cinq ans après son mandat.

Financial Times

Ce texte est une traduction française de iciabidjan avec Google