La culture ombragée du cacao, à l’origine de la déforestation en Côte d’Ivoire

La Côte d’Ivoire est le premier producteur mondial de cacao, mais la principale activité économique du pays est à l’origine d’une déforestation dévastatrice, qui nuit à l’environnement et alimente le commerce illicite du bois.

L’expert en cacao Simon Nanga a déclaré au projet de criminalité organisée ENACT que les agriculteurs comptaient généralement sur la fertilité naturelle des sols dans les forêts vierges pour obtenir des rendements élevés en cacao. Le sol naturel contient de meilleurs nutriments que les champs de cacao déjà cultivés. Cela conduit au défrichement des forêts pour permettre la culture du cacao.

Après cinq à dix ans, la fertilité du sol diminue et les agriculteurs se déplacent vers les deux à trois acres de forêt vierge suivants pour y planter une nouvelle culture. Cette situation se reproduit dans de nombreuses régions du centre-est et de l’ouest de la Côte d’Ivoire, conduisant à une croissance des villes et des villages dans les zones forestières protégées. Par exemple, une colonie illégale d’environ 30 000 personnes a été récemment découverte dans les parcs nationaux de la Marahoué et du Mont Péko.

Pour diversifier et augmenter leurs revenus, certains agriculteurs concluent des accords lucratifs avec des sociétés forestières et des commerçants illégaux de bois pour abattre des arbres pour faire place aux cultures de cacao. Cette pratique s’est révélée plus lucrative pour les agriculteurs que la production de fèves de cacao, faisant de l’exploitation forestière illégale l’une des formes de criminalité organisée les plus répandues et les plus lucratives du pays.

L’exploitation forestière illégale a augmenté avec la propagation de la culture du cacao dans tout le pays. Grâce au financement de financiers de l’ombre, des « artisans » effectuent l’exploitation forestière dans les forêts ciblées par les producteurs de cacao. En violation de la loi forestière de 2019 de Côte d’Ivoire , ces bûcherons transforment du bois brut en produits semi-finis sur le site d’abattage. Les camionneurs transportent les marchandises vers les marchés des centres urbains.

La Côte d’Ivoire a perdu 47 000 hectares de forêt dans sa ceinture cacaoyère rien qu’en 2020, un rythme qui, selon les experts, pourrait entraîner un épuisement total de la couverture forestière du pays d’ici 2034. L’exploitation forestière illégale liée au cacao anéantit des espèces d’arbres menacées telles que le teck, le framiré. et gmelina, qui sont couverts par des réglementations commerciales internationales strictes . L’exploitation illégale du cacao a également entraîné des pertes massives de biodiversité et d’animaux sauvages en Côte d’Ivoire, notamment parmi les éléphants et les primates .

L’application incohérente des réglementations nationales a créé des failles que les bûcherons illégaux exploitent pour s’enfoncer plus profondément dans les forêts protégées. La corruption et les faiblesses du système facilitent l’exploitation forestière illégale dans les zones désignées pour l’extraction du bois, dont la plupart sont également des zones de production de cacao.

En 2019, un rapport de la Wild Chimpanzee Foundation a révélé des lacunes au sein de la Société de Développement Forestier de Côte d’Ivoire (SODEFOR). Il s’agissait notamment de l’exploitation forestière au-delà des zones approuvées, de la délivrance irrégulière de permis d’exploitation d’espèces interdites et de l’autorisation de l’exploitation forestière avant de procéder à un inventaire et en l’absence d’un agent de surveillance ou de bordereaux de transport. Il a été constaté que la SODEFOR n’avait pas la capacité de suivre les activités des entreprises privées et d’imposer des sanctions juridiques en cas d’infraction à la loi forestière de 2019.

En l’absence d’une application systématique de la loi, les bûcherons illégaux produisent la majeure partie du bois utilisé dans diverses industries, ce qui prive l’économie de revenus. Le ministère des Eaux et Forêts estime que les réseaux illicites produisent 15 à 30 fois plus de bois que les négociants officiellement agréés, ce qui porte l’exploitation forestière illégale à plus de 33,5 millions d’euros par an, soit environ 7 pour cent du PIB du pays.

Des interventions internationales ont été menées pour lutter contre la dégradation de l’environnement liée au cacao, notamment l’exploitation forestière illégale. La demande mondiale des consommateurs a conduit à la certification du cacao, une nouvelle approche utilisée par les entreprises multinationales pour garantir la durabilité. Stimulée par l’accès au marché international, cette approche a pris de l’ampleur au sein des coopératives de production de cacao en Côte d’Ivoire depuis la fin des années 2000.

Cependant, la certification limite certaines coopératives à des marchés de niche comme le commerce équitable ou l’agriculture biologique. La certification est également d’un coût prohibitif pour la plupart des agriculteurs et leurs associations. On a dit à ENACT que les revenus des agriculteurs provenant des haricots certifiés ne valaient pas les efforts déployés pour obtenir la certification. La Coopérative Agricole Mawobé de Yére Yére a déclaré que la demande de ce marché de niche représentait environ 300 000 tonnes de la production annuelle de la Côte d’Ivoire, soit plus de deux millions de tonnes.

La Côte d’Ivoire a pris de nombreux engagements officiels envers les normes internationales, notamment le Règlement sur le bois de l’Union européenne, la Déclaration de New York sur les forêts et d’autres initiatives mondiales. Toutefois, cette volonté politique de haut niveau est minée par la faiblesse des forces de l’ordre. Les réseaux du crime organisé exploitent les pratiques frauduleuses et la corruption des fonctionnaires qui acceptent des pots-de-vin à chaque étape de la chaîne d’approvisionnement du bois, de l’exploitation forestière au transport et à la vente.

En outre, la loi forestière porte préjudice aux producteurs de cacao locaux intéressés à préserver les terres forestières, affirment les groupes de la société civile . La loi accorde des concessions de 24 ans aux sociétés multinationales productrices de chocolat dans certaines zones forestières protégées afin d’encourager le développement des infrastructures et les pratiques agricoles favorisant le reboisement. Mais cela pourrait entrer en conflit avec l’article 12 de la Constitution ivoirienne, qui interdit la propriété foncière rurale par des personnes morales. En autorisant de telles concessions, la loi forestière va à l’encontre de l’esprit de la disposition constitutionnelle.

Le reboisement est abordé dans la politique nationale de préservation, de réhabilitation et d’expansion des forêts de 2018 du gouvernement . La politique vise à restaurer la couverture forestière sur 20 pour cent du territoire national d’ici 2030 dans les zones protégées, dont les producteurs de cacao sont invités à s’éloigner. Il comprend un plan directeur ambitieux de 940 millions d’euros visant à décourager la déforestation et l’exploitation forestière illégale liées au cacao.

La politique vise également à décourager les agriculteurs de défricher les forêts vierges pour la culture du cacao et à stimuler la culture durable du cacao avec des mécanismes tels que l’Initiative Cacao et Forêts.

Ces initiatives doivent être mises en œuvre de manière adéquate parallèlement à un effort déterminé pour lutter contre les pratiques frauduleuses encourageant le commerce illégal du bois. Sans une attention particulière portée à l’application de la loi, tous les efforts visant à parvenir à une culture durable du cacao pourraient échouer.

Allan Ngari, coordinateur de l’Observatoire régional du crime organisé ENACT pour l’Afrique de l’Ouest et Deo Gumba, consultant en recherche, ENACT, Institute for Security Studies (ISS)

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