Le continent a cruellement besoin de financements climatiques, et les capitaux privés étrangers devraient combler le vide. Étant donné que de nombreux pays africains offrent un vaste potentiel d’investissement dans les énergies renouvelables et sont déjà sur la voie d’un avenir sans carbone, les projets d’énergie propre promettent des rendements fiables.

Les dirigeants africains et les décideurs politiques mondiaux se sont récemment réunis à Nairobi, au Kenya, pour le premier Sommet africain sur le climat afin de discuter des défis du financement des solutions climatiques. Le sommet a montré que les investissements du secteur privé, en particulier, pourraient grandement contribuer à accélérer la transition énergétique du continent.

Des efforts sont déjà en cours pour attirer davantage de capitaux étrangers, notamment américains. Lorsque la vice-présidente américaine Kamala Harris s’est rendue au Ghana, en Tanzanie et en Zambie plus tôt cette année, elle a annoncé près de 30 engagements du secteur privé et philanthropiques pour soutenir la résilience, l’adaptation et l’atténuation du changement climatique dans toute l’Afrique. Mais les besoins du continent sont loin d’être satisfaits. On estime que 700 milliards de dollars seront nécessaires pour développer les énergies vertes en Afrique, et pourtant, cette énergie n’a reçu que 2 % des 2 800 milliards de dollars investis mondialement dans les énergies renouvelables entre 2000 et 2020.

Le principal obstacle à l’augmentation du financement vert est la perception du risque : de nombreux acteurs du secteur privé sont préoccupés par le climat d’investissement en Afrique. Ce n’est un secret pour personne que de nombreux pays africains sont aux prises avec des infrastructures inadéquates et des formalités administratives, qui pourraient dissuader les investisseurs étrangers. Mais ces pays s’efforcent également d’éliminer ces obstacles. Le Kenya, par exemple, est en train de poursuivre des réformes structurelles pour renforcer les mécanismes de financement privé .

De plus, la mauvaise gestion économique et les conflits internes qui caractérisent certains pays africains ne sont pas représentatifs de l’ensemble du continent. L’Afrique est ouverte aux affaires. Des pays comme le Maroc et le Kenya , dans leurs efforts pour stimuler la transition verte et favoriser le développement durable, ont introduit des incitations financières, notamment des allègements fiscaux, et mis en œuvre des réformes politiques pour attirer et atténuer les risques pour les investisseurs privés des États-Unis et d’ailleurs.

Peut-être plus important encore, le secteur énergétique africain s’est déjà engagé sur la voie d’un avenir sans carbone, plutôt que d’attendre des capitaux étrangers. Le Kenya est l’un des principaux producteurs mondiaux d’énergie géothermique et le Maroc abrite la plus grande centrale solaire à concentration du monde . L’année prochaine, l’Égypte s’apprête à construire un parc éolien capable de produire suffisamment d’électricité pour répondre aux besoins nationaux et exporter vers l’Europe et l’Arabie saoudite. Parallèlement à des projets à grande échelle, de nombreux micro-réseaux financés par des fonds privés fournissent l’électricité indispensable aux hôpitaux et même à des villages entiers .

Beaucoup de ces projets renouvelables ont été financés à la fois par les secteurs public et privé, même si les investissements du premier ont tendance à être plus élevés. Le succès de l’Afrique dans la création de marchés d’énergie propre, malgré des niveaux relativement faibles d’investissements privés étrangers, témoigne de l’engagement des autorités locales à bâtir un avenir plus durable.

Avec une abondance de ressources énergétiques solaires, éoliennes, géothermiques et hydroélectriques, l’Afrique dispose d’un immense potentiel d’investissement et peut offrir des rendements fiables aux investisseurs privés. Et de nombreux pays africains sont désireux de créer les conditions qui permettront aux investisseurs d’exploiter leurs marchés d’énergie propre. Par exemple, en Namibie, qui bénéficie en moyenne de 300 jours de soleil par an , la compagnie d’électricité publique a attiré des capitaux étrangers en autorisant des projets électriques indépendants et en organisant des enchères d’énergie solaire à des tarifs compétitifs.

L’intensification des investissements dans les énergies propres dans les pays africains apportera des avantages supplémentaires, notamment des économies plus durables et des progrès plus rapides vers les objectifs de développement. Le plus grand avantage, cependant, est que l’énergie propre s’attaque à la cause profonde du changement climatique : la combustion de combustibles fossiles. L’Afrique subit le plus gros de la crise, même si elle représente la plus petite part des émissions mondiales de gaz à effet de serre . En conséquence, d’ici 2050, le réchauffement climatique pourrait coûter au continent 50 milliards de dollars par an . Il serait plus sage d’investir aujourd’hui dans les énergies renouvelables, plutôt que de consacrer des milliards à l’adaptation.

Jusqu’à ce que les investisseurs privés reconnaissent le potentiel abondant de l’Afrique en matière d’énergies renouvelables, les financements continueront d’affluer vers le pétrole et le gaz. Les actifs coûteux en combustibles fossiles ne serviraient qu’à accroître la dépendance des économies africaines à l’égard des prix et des importations volatiles de l’énergie et à accélérer le réchauffement climatique.

Il existe une autre option : au cours de la dernière décennie, les pays africains ont créé des marchés d’énergie propre durables et efficaces qui protègent les investisseurs et stimulent le développement selon les conditions du continent. Les investisseurs privés aux États-Unis et ailleurs devraient profiter de cet élan pour capitaliser sur le potentiel de croissance des énergies renouvelables, accélérer la transition verte et créer un avenir plus sain pour tous.

SENYO ADOR et WANGARI MUCHIRI

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