Les États-Unis peuvent-ils gagner la nouvelle guerre froide ?

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L’administration du président américain Joe Biden a prouvé sa capacité à rallier les alliés démocrates américains à l’étranger pour tenir tête à leurs adversaires autocratiques. Mais si les États-Unis veulent gagner la nouvelle guerre froide, ils devront également protéger leur propre démocratie du Parti républicain.

– Le président américain Joe Biden a présenté la confrontation de l’Amérique avec la Chine et la Russie comme une compétition ouverte entre la démocratie et l’autocratie. Si cela est vrai, une victoire américaine dépendra non seulement de la capacité du pays à surpasser ses adversaires, mais aussi de son succès à sauvegarder la démocratie chez lui.

Sur le premier impératif, les États-Unis sont bien placés pour réussir, grâce à une série de coups de maître diplomatiques. Pour commencer, lors des récents sommets du G7 et de l’OTAN, Biden a cimenté une large alliance couvrant l’Europe et l’Asie contre la Russie et la Chine. Cela fait suite à la mobilisation rapide des gouvernements occidentaux pour soutenir l’Ukraine et punir le président russe Vladimir Poutine pour la guerre qu’il y a lancée en février.

Biden a également profité de l’agression chinoise envers ses voisins pour consolider les alliances américaines en Asie de l’Est. Le Quad – comprenant l’Australie, l’Inde, le Japon et les États-Unis – a approfondi sa coopération stratégique. En bref, l’administration Biden a prouvé sa capacité à rallier les alliés démocrates américains à l’étranger pour tenir tête à leurs adversaires autocratiques.

Chez nous, cependant, les piliers des institutions démocratiques américaines s’effondrent. Malgré sa défaite électorale en 2020, Donald Trump maintient une emprise étau sur le Parti républicain. Quelque 70% des électeurs républicains croient toujours au mensonge de Trump selon lequel sa perte était due à une fraude électorale massive. Ne voulant pas risquer de perdre leur soutien, presque tous les dirigeants républicains du Congrès répètent ces mensonges ou gardent un lâche silence.

Pendant ce temps, les dirigeants républicains attaquent efficacement les piliers de la démocratie américaine. En 2021, au moins 19 États – tous sauf deux contrôlés par les républicains – ont promulgué 34 lois pour restreindre l’accès au vote. Et un mois avant les élections de 2020, les républicains du Congrès ont fait passer la confirmation de la juge de la Cour suprême Amy Coney Barrett, bien qu’ils aient même refusé de tenir des audiences sur un candidat à la Cour suprême pendant la dernière année du président Barack Obama à la présidence.

Cela met en lumière l’évolution récente la plus alarmante pour la démocratie américaine : la politisation de la Cour suprême des États-Unis. Désormais remplie de juges d’extrême droite, la Cour a rendu le mois dernier une série de décisions radicales qui portent atteinte aux droits des femmes, à la protection de l’environnement et à la sécurité publique, tout en portant gravement atteinte à sa propre position en tant qu’institution indépendante.

Aussi mauvaise que soit la situation, la crise de la démocratie américaine ne fait peut-être que commencer. Le Parti républicain semble susceptible de reprendre le contrôle du Congrès lors des élections de mi-mandat de novembre. Et on ne sait pas ce que l’élection présidentielle de 2024 apportera. On ne peut exclure la possibilité que Trump retourne à la Maison Blanche – une évolution qui mettrait la démocratie américaine en grave danger.

Il n’est pas difficile d’expliquer pourquoi Biden gagne la guerre froide à l’étranger, mais perd le combat pour la démocratie chez lui. Les États-Unis et leurs alliés sont encore loin devant leurs adversaires autocratiques dans des domaines critiques, notamment les capacités militaires et technologiques. De plus, la Russie et la Chine se livrent constamment au type d’agression et d’intimidation qui poussent les petits pays dans les bras des États-Unis.

Pour défendre la démocratie américaine, cependant, Biden – et les démocrates américains plus largement – ​​doivent surmonter les obstacles structurels inscrits dans la constitution du pays. De par sa conception, le système américain donne à certains électeurs beaucoup plus d’influence qu’à d’autres. Le plus flagrant, alors que les sièges à la Chambre des représentants correspondent à peu près à la part d’un État dans la population américaine, tous les États obtiennent deux sièges au Sénat. Aujourd’hui, les républicains détiennent 50 % des sièges au Sénat, mais ne représentent que 43 % de la population américaine.

Les Américains des États moins peuplés ont également plus de pouvoir sur l’exécutif, car le président est élu indirectement, via le collège électoral. Trump en 2016 et George W. Bush en 2000 – tous deux républicains – ont remporté la présidence malgré la perte du vote populaire. Cet avantage structurel signifie que les républicains subissent moins de pression pour tempérer leur extrémisme ; ils peuvent se plier à une minorité radicale et exercer toujours autant de pouvoir que les démocrates.

Les républicains bénéficient également d’un environnement médiatique empoisonné dans lequel des entreprises comme Fox News de Rupert Murdoch récoltent des profits énormes en promouvant des mensonges et des théories du complot. Ici, l’obstacle structurel au changement serait relativement facile à surmonter : les piliers de l’establishment financier américain comme BlackRock et Vanguard – deux des plus gros investisseurs de Fox – n’ont qu’à cesser d’investir dans des entreprises qui sapent systématiquement la démocratie américaine. Mais il n’y a aucune raison de penser qu’ils le feront.

Rien de tout cela n’augure bien pour les perspectives de l’Amérique dans la nouvelle guerre froide. Oui, il y a encore une chance que les démocrates conservent suffisamment de pouvoir pour défendre la démocratie américaine. Dans ce cas, les États-Unis pourraient continuer à tirer parti de l’élan positif que l’administration Biden a généré avec ses récentes manœuvres de politique étrangère.

Mais si le Parti républicain continue son assaut contre la démocratie américaine – une fatalité, s’il prend le Congrès et/ou la Maison Blanche lors des prochaines élections – les États-Unis perdront, à tout le moins, leur attrait idéologique. Il pourrait encore réussir à rallier ses alliés démocratiques pour défier la Chine et la Russie, mais uniquement sur la base d’intérêts nationaux étroits, plutôt que de valeurs partagées. Ce qui est désormais une lutte idéologique entre démocraties et autocraties pourrait ainsi devenir un affrontement tous azimuts de titans mondiaux.

C’est le meilleur scénario. Dans le pire des cas, la consolidation du pouvoir de la minorité et la montée d’un régime illibéral aux États-Unis pourraient déclencher des troubles civils, opposant une majorité de facto privée de ses droits à une minorité de plus en plus autoritaire. Il est difficile d’imaginer qu’un pays en proie à une telle tourmente puisse éventuellement diriger une coalition de démocraties sur la scène mondiale.

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