Taïwan : la Chine accuse les Etats-Unis de « jouer avec le feu »,« Ne pas sous-estimer » la détermination de la Chine

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Joe Biden a prévenu, lundi, que les Etats-Unis défendront militairement Taïwan en cas d’invasion par la Chine. « Nous demandons instamment aux Etats-Unis (…) d’éviter d’envoyer de mauvais signaux aux forces indépendantistes », a répondu un responsable chinois.

Le président des Etats-Unis, Joe Biden, en visite à Tokyo, a adressé, lundi 23 mai, plusieurs mises en garde à la Chine avec le premier ministre japonais, Fumio Kishida. Après une visite de trois jours en Corée du Sud, M. Biden est arrivé dimanche soir au Japon, les responsables américains considérant ces deux pays comme les chevilles ouvrières du dispositif américain face à la montée en puissance de la Chine dans la région.

Lors d’une conférence de presse commune, lundi, MM. Biden et Kishida ont adopté un ton ferme à l’égard de Pékin, réaffirmant leur « vision commune d’un Indo-Pacifique libre et ouvert » et disant s’être mis d’accord pour surveiller l’activité navale chinoise dans la région, où la Chine montre des ambitions croissantes. « Nous devons appeler la Chine à se plier au droit international », y compris en matière économique, a noté M. Kishida.

Le président américain a aussi prévenu que les Etats-Unis défendraient militairement Taïwan si Pékin envahissait l’île autonome, avertissant que la Chine « flirte avec le danger »« C’est l’engagement que nous avons pris », a déclaré M. Biden quand on lui a demandé si les Etats-Unis interviendraient militairement contre une tentative chinoise de s’emparer de ce territoire par la force :

« Nous étions d’accord avec la politique d’une seule Chine, nous l’avons signée (…), mais l’idée que [Taïwan] puisse être prise par la force n’est tout simplement pas appropriée. »

« Ne pas sous-estimer » la détermination de la Chine

Le président américain a ensuite rappelé que la Russie devrait « payer un prix à long terme » pour sa « barbarie en Ukraine »« Il ne s’agit pas seulement de l’Ukraine », a dit M. Biden. Car si « les sanctions n’étaient pas maintenues à de nombreux égards, alors quel signal cela enverrait-il à la Chine sur le coût d’une tentative de prise de Taïwan par la force ? », s’est-il interrogé.

Le Japon et les Etats-Unis « vont surveiller les activités de la marine chinoise, ainsi que les mouvements liés aux exercices conjoints de la Chine et de la Russie », a déclaré, de son côté, le premier ministre nippon.

« Nous nous opposons fermement aux tentatives de changer le statu quo par la force en mer de Chine orientale et en mer de Chine méridionale, a ajouté M. Kishida. De plus, nous sommes convenus de nous occuper ensemble de diverses questions liées à la Chine, dont celle des droits humains. »

En réaction aux propos de M. Biden, la Chine a appelé le président américain à « ne pas sous-estimer » sa « ferme détermination » à « protéger sa souveraineté ». « Nous demandons instamment aux Etats-Unis (…) d’éviter d’envoyer de mauvais signaux aux forces indépendantistes » de Taïwan, île revendiquée par Pékin, a déclaré devant la presse Wang Wenbin, un porte-parole du ministère des affaires étrangères.

Les Etats-Unis « jouent avec le feu », a même mis en garde Pékin, selon l’agence de presse officielle Chine nouvelle. Les Etats-Unis « utilisent la “carte Taïwan” pour contenir la Chine et s’y brûleront eux-mêmes », a déclaré Zhu Fenglian, porte-parole du bureau des affaires taïwanaises du Conseil d’Etat, souvent décrit comme le gouvernement chinois.

« Stimuler la coopération »

Mardi, toujours à Tokyo, M. Biden cherchera à renforcer le leadership américain dans la région Asie-Pacifique en se joignant aux dirigeants de l’Australie, de l’Inde et du Japon pour un sommet d’une alliance informelle nommée Quad. Il s’agit d’une « occasion essentielle d’échanger des points de vue et de continuer à stimuler la coopération pratique dans la région Indo-Pacifique », a déclaré la Maison Blanche.

Toutefois, l’Inde, membre du Quad, s’est distinguée jusqu’ici par son refus de condamner ouvertement Moscou concernant la guerre en Ukraine ou de réduire ses échanges avec la Russie. M. Biden aura un entretien en tête à tête mardi avec le premier ministre indien, Narendra Modi.

La crainte que l’imprévisible Corée du Nord tire un nouveau missile ou procède à un essai nucléaire plane sur chaque étape de la tournée de M. Biden. Rien ne s’est produit lors de son passage à Séoul. Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que la menace était toujours présente et que Pyongyang avait le choix « de revenir à la table » des négociations.

Mais Pyongyang a jusqu’ici refusé de répondre aux appels au dialogue, selon des responsables américains, ignorant même les offres d’aide pour combattre une brusque épidémie de Covid-19.

Un nouveau partenariat économique en Asie-Pacifique

Lors de sa conférence de presse avec M. Kishida, M. Biden a également dévoilé un nouveau partenariat économique en Asie-Pacifique regroupant dans un premier temps treize pays, à l’exception notable de la Chine, qui voit ce projet d’un mauvais œil.

Le Cadre économique pour l’Indo-Pacifique (Indo-Pacific Economic Framework, IPEF) n’est pas un accord de libre-échange, mais prévoit davantage d’intégration entre ses pays membres dans quatre domaines-clés : l’économie numérique, les chaînes d’approvisionnement, les énergies vertes et la lutte contre la corruption.

M. Sullivan a assuré qu’il s’agissait d’une « plate-forme ouverte » car conçue et définie comme telle, mais Pékin se sent délibérément exclu et l’a déjà vertement fait savoir, fustigeant dès dimanche de « petites cliques » destinées à « contenir la Chine ».

Sous Donald Trump, le prédécesseur de M. Biden à la Maison Blanche, les Etats-Unis s’étaient retirés en 2017 du Partenariat transpacifique (TPP), un vaste accord multilatéral de libre-échange, qui a fait l’objet d’un nouveau traité en 2018 sans Washington. M. Biden a fait comprendre qu’il n’avait aucune intention de relancer de grands accords de libre-échange, mais a par ailleurs annoncé lundi envisager de lever des barrières tarifaires pesant sur la Chine, rappelant qu’elles n’avaient pas été imposées par son administration.

Le Monde avec AFP

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