Covid-19 : l’Arabie saoudite autorise la présence d’un million de pèlerins à La Mecque

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Le ministère du hadj saoudien « a autorisé un million de pèlerins, étrangers ou nationaux, à accomplir le hadj cette année », a-t-il annoncé, samedi 9 avril, dans un communiqué. Ce pèlerinage annuel à La Mecque aura lieu du 7 au 12 juillet 2022.

Le gouvernement veut assurer la sécurité des pèlerins, « tout en veillant à ce qu’un maximum de musulmans dans le monde puissent accomplir le hadj », poursuit le communiqué.

Le hadj, l’un des cinq piliers de l’islam, doit être accompli par tous les musulmans qui en ont les moyens au moins une fois dans leur vie. C’est l’un des plus grands rassemblements religieux au monde. Environ 2,5 millions de personnes y ont participé en 2019.

Après le début de la pandémie en 2020, les autorités saoudiennes n’ont autorisé que 1 000 pèlerins à y participer. L’année suivante, elles ont autorisé 60 000 résidents entièrement vaccinés choisis par tirage au sort. Ces restrictions ont alimenté le ressentiment des musulmans de l’étranger qui n’ont pas été autorisés à participer.

Des conditions d’accès qui vont du vaccin aux tests PCR

Selon l’annonce faite samedi, cette année le hadj sera limité aux pèlerins vaccinés âgés de moins de 65 ans. Ceux qui viennent de l’extérieur de l’Arabie saoudite devront présenter un test PCR négatif de moins de soixante-douze heures. 

Le hadj consiste en une série de rites religieux accomplis pendant cinq jours dans la ville la plus sacrée de l’islam, La Mecque, et dans les régions environnantes de l’ouest de l’Arabie saoudite. L’accueil du hadj est une question de prestige pour les dirigeants saoudiens, la responsabilité des sites les plus sacrés de l’islam asseyant leur légitimité politique.

Avant la pandémie, le pèlerinage était une source de revenus essentielle pour le royaume, rapportant quelque 12 milliards de dollars (11 milliards d’euros) par an.

Le royaume d’environ 34 millions d’habitants a enregistré plus de 751 000 cas de coronavirus depuis le début de la pandémie et 9 055 décès, selon les données du ministère de la santé. Au début de mars, il a annoncé la levée de la plupart des restrictions liées au Covid-19, notamment la distanciation physique dans les lieux publics et la quarantaine pour les arrivants vaccinés, tandis que les masques ne sont désormais obligatoires que dans les lieux fermés.

Le Monde et AFP

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